A Magia do Boxing Day no Futebol Inglês

Com o ano a terminar, chega o Natal e o tradicional Boxing Day, significando os jogos do futebol inglês realizados no dia 26 de dezembro, que este ano calha a um domingo.

Neste artigo iremos entender a relação que existe entre o Natal e o futebol inglês, como o Boxing Day virou tradição, a magia envolvida, a sua importância e como será a jornada natalícia deste ano.

 

A Origem e a História do Boxing Day

Boxing Day – Dia das Caixas
Boxing Day – Dia das Caixas

O termo “Boxing Day” surge oficialmente no dicionário inglês em 1833 e a tradução literal é “Dia das Caixas”.

Não se sabe ao certo a sua origem, mas a versão mais popular está associada a uma comemoração religiosa, celebrada no dia seguinte ao de Natal. O Dia de Santo Estevão (“St. Stephen” em inglês), era uma data reservada para gestos de caridade, considerados como um dever cristão.

Na época, os patrões recompensavam os empregados por trabalharem em casa no dia de Natal, com caixas que continham comida que sobrava do dia anterior, presentes e ainda com uma folga no dia seguinte ao Natal, para que também pudessem celebrar junto das suas famílias. Em 1871, o dia 26 de dezembro tornou-se feriado de Boxing Day no Reino Unido.

 

O Futebol Inglês e o Boxing Day

Público de um jogo de futebol inglês num dia de Natal

Foi precisamente em Inglaterra, num dia de Boxing Day (quando ainda não era feriado), que se disputou o primeiro jogo de futebol a nível competitivo da história.

Esse primeiro Boxing Day futebolístico foi disputado em 26 de dezembro de 1860. O Sheffield FC, primeiro clube de futebol do mundo, finalmente conseguiu marcar um jogo oficial, depois de anos a realizar partidas apenas entre os atletas do clube. O rival foi o Hallam FC, segundo clube de futebol do mundo, também da cidade de Sheffield, correspondendo ao primeiro derby de sempre.

Nessa altura, o futebol não era como o conhecemos hoje. Apenas mais tarde, com a criação da Football Association, as regras do jogo foram unificadas e o futebol profissional foi legalizado em 1885.

Enquanto a tradição dos jogos do Boxing Day no dia 26 de dezembro começava a ganhar raízes, passaram a jogar também no dia 25 de dezembro, em jogos de ida e volta entre as mesmas equipas. Os dois jogos em dias consecutivos deveram-se a serem feriados, altura em que os adeptos podiam ir aos estádios e os clubes aproveitavam para obter receitas com a venda dos bilhetes.

 

O Boxing Day na Atualidade

Público nos estádios durante o Boxing Day
Público nos estádios durante o Boxing Day

Em 1957, o costume dos jogos no dia de Natal deixou de constar do calendário futebolístico. Os jogos continuaram a disputar-se no Boxing Day e durante o período de festas de fim e início de ano, parando apenas nos dias 25 e 31 de dezembro.

Esta maratona de jogos de hoje em dia coloca à prova as ambições dos clubes, que podem distanciar-se ou aproximar-se do título e outras ficam em risco de não voltar a sair da zona de despromoção.

Devido ao calendário apertado nesta altura do ano, em 2019 foi inserida uma pausa de inverno (“winter break” em inglês) na Premier League, que ocorre durante duas semanas em fevereiro. Esta alteração ocorreu porque associavam o enorme desgaste provocado nos jogadores nesta época do ano ao facto da Seleção nacional inglesa não ganhar títulos há tantos anos.

Outra coisa que mudou foi o ambiente nos estádios. Atualmente, os adeptos inspiram-se no Natal para transformar os estádios num clima natalício. Alguns vão vestidos de Pai Natal e outros com um gorro de Natal com as cores da sua equipa.

 

O Sucesso do Boxing Day

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Mapa com a localização das equipas da Premier League

Em Inglaterra, a população vibra com o futebol. É usual as famílias irem assistir a um jogo de futebol, inclusive a federação de futebol inglesa estabeleceu limites nos horários de transmissão televisiva dos jogos em direto em Inglaterra, para incentivar a ida dos adeptos aos estádios, como aconteceu na reestreia do CR7 no Manchester United.

No calendário do Boxing Day, a organização da Premier League tem em conta a ida dos adeptos aos estádios e procura colocar jogos entre equipas próximas geograficamente, para facilitar as deslocações, inclusive dos jogadores. Os jogos desta data costumam contar com estádios cheios.

No dia 26 de dezembro, as equipas das principais divisões do futebol inglês são praticamente as únicas a ir a jogo: Premier League, Championship, League One e League Two.

Estando as restantes ligas paradas em prol do Natal, inclusive as europeias mais conceituadas, a Premier League brilha sozinha e sem concorrentes neste dia. Sendo o campeonato mais disputado, com maior nível técnico e o mais popular do mundo, facilmente recolhe todas as atenções.

O Boxing Day da Premier League é mundialmente conhecido e bate recordes nas audiências televisivas. Essa exposição é bastante benéfica para a liga, quer em reconhecimento, quer em dinheiro. Os direitos televisivos e os contratos comerciais com marcas são bastante rentáveis para os clubes.

 

Apostas no Boxing Day

O futebol é o desporto mais popular do mundo e o mesmo acontece no cenário das apostas desportivas.

Especialmente a Premier League, movimenta um grande volume de apostas, e nesta altura bate os recordes anuais, pois a atenção dos amantes de futebol e apostas estão, no Boxing Day, concentradas aqui.

Esta liga atrai milhões de apostadores pelo mundo e os próprios ingleses são responsáveis por uma boa parte dos montantes investidos, pois há muitos anos que têm a tradição das apostas, inclusive facilmente se encontram estabelecimentos físicos de casas de apostas pelas ruas.

Em Portugal, apenas é permitido apostar online, em casas licenciadas como a Betano. Podem ser realizadas apostas na Premier League, assim como nas restantes principais divisões inglesas.

A Premier League é das melhores ligas para se apostar, devido à excelente cobertura televisiva a nível mundial, ao fácil acesso a notícias e estatísticas, e à abertura de mais mercados por parte das casas de apostas, ou seja, existem mais opções de apostas do que o normal.

Além disso, as apostas desportivas são cada vez mais populares, quer no mundo quer em Portugal.

 

Boxing Day na Premier League 2020/21

Jogos do Boxing Day 2020/21

Na jornada do Boxing Day deste ano da liga elite do futebol inglês teremos dez jogos. Nove partidas serão realizadas dia 26 de dezembro, repartidas entre os horários das 12h30, 15h00, 17h30 e 20h00, e uma partida no dia 27 de dezembro às 20h00.

Os jogos em destaque, que serão disputados nesta jornada 19, vão para os duelos entre Liverpool vs Leeds e Manchester City vs Leicester.

Neste Boxing Day existirão vários intervenientes portugueses que, para além de lutarem pelas suas cores, também irão representar o futebol português ao mais alto nível. Poderemos ver em ação o Cristiano Ronaldo, Bruno Fernandes, Bernardo Silva, João Moutinho, Rúben Dias, Diogo Jota, João Cancelo, Rúben Neves, Francisco Trincão, Diogo Dalot, entre outros. Teremos também dois treinadores, Nuno Espírito Santo e Bruno Lage.

 

Conclusão

No Boxing Day de 1963 foram marcados 66 golos

Mais de 150 anos se passaram desde os primórdios do Boxing Day, onde nasceu o futebol competitivo, e a magia da maior tradição de futebol do mundo continua.

Esta tradição do futebol inglês faz com que o dia 26 de dezembro seja muito ansiado pelos amantes do futebol inglês.

As pessoas aproveitam o dia para se reunirem com familiares e amigos, comerem e beberem as sobras do Natal e irem juntos aos estádios.

O Boxing Day é tido como uma segunda festa de Natal, em que normalmente são presenteados com uma alta quantidade de golos.